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Florida se recupera tras paso del huracán Irma

Florida se recupera tras paso del huracán Irma

Maria Stotts y Heather Mueller, voluntarias de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, retiran el domingo 17 de septiembre de 2017 objetos deteriorados de la casa de un ayudante del sheriff del condado Monroe que fue dañada por una marejada de 1,80 (seis pies) de altura en el cayo Big Pine, en Florida. Las autoridades permitieron a habitantes regresar el domingo a sus casas en los cayos tras el paso del huracán Irma en la región. (Al Diaz/Miami Herald vía AP)

MIAMI (AP) — En diversas partes de Florida, las personas intentaban el domingo regresar a la normalidad tras los embates sufridos en el estado a causa de una de las peores tormentas desde el huracán Andrew.

Los habitantes de los Cayos recibieron autorización para visitar el condado Monroe por primera vez desde que el huracán Irma tocó tierra hace una semana.

En otras partes, la gente aguarda el restablecimiento del suministro eléctrico, hace limpieza después de las inundaciones o intenta descansar un momento y recordar qué cosa es la normalidad.

Las autoridades continúan contabilizando los daños en casas, viñedos y las atracciones tradicionales como Pirate’s Town, que es la réplica de un velero del siglo XVIII en cuyo restaurante hay funciones de teatro después de las comidas, en Orlando.

En Miami, está previsto que haya clases el lunes, aunque en algunas escuelas no funciona el aire acondicionado.

El secretario de Agricultura de Estados Unidos, Sonny Purdue, tiene previsto realizar el lunes una inspección aérea de los cultivos dañados en el centro de Florida.

Irma afectó todo el estado salvo la zona conocida como el mango de Florida, en la parte noroeste.

Julie Botteri y su esposo estaban ansiosos por regresar a su casa y propiedad alquilada en Marathon.

Llegaron el sábado en la mañana y encontraron daños mínimos externos que requieren reparación, como una cerca que tendrán que reemplazar. La pareja está consciente de que se cuenta entre las personas afortunadas. Con los esposos se quedan amigos cuya vivienda fue afectada y está sin electricidad.

Los habitantes de la pequeña cadena de islas forman una comunidad muy unida, en especial en las acciones de limpieza tras la tormenta.

El esposo de Botteri, que administra un establecimiento local de buceo, inspeccionó el domingo el techo del lugar y verificó si funcionaba su embarcación.

La única mentalidad en la isla es trabajar.

“Hay cuadrillas por doquier reparando la electricidad, todos trabajan sin parar para que todos tengamos de nuevo luz, agua potable, agua limpia”, dijo el domingo Botteri en entrevista.

“Todos echan la mano a los demás… Volverá a ser una bella cadena de islas”, apuntó.

Brock Long, administrador de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos (FEMA, por sus siglas en inglés), dijo que la respuesta del gobierno ante el huracán Irma ha cambiado de salvar vidas a la recuperación.

Hubo más de 40 muertes relacionadas con la tormenta.

En conferencia de prensa el viernes, Long dijo que se hay avances para que la gente regrese a sus viviendas o tenga alojamiento temporal en apartamentos u hoteles.

Unas 4.000 personas continúan en albergues de emergencia y 675.000 usuarios _tanto residenciales como comerciales_ continuaban sin energía eléctrica.

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Los muertos causados por la tormenta Irma llegan a 82, hay 1,5 millón de casas y locales comerciales sin energía

Los muertos causados por la tormenta Irma llegan a 82, hay 1,5 millón de casas y locales comerciales sin energía

La cifra de muertos por la tormenta Irma llegó a 82 el viernes por la mañana, mientras que 1,5 millones de viviendas y locales comerciales en Florida seguían sin energía en medio de un calor sofocante, cinco días después de que la tormenta histórica azotase el sudeste de Estados Unidos. En la imagen, personas esperan delante de uno de los pocos bares abiertos tras el Huracán Irma en Key West, Florida, (EEUU) el 14 de septiembre de 2017. REUTERS/Carlo Allegri

FORT MYERS, EEUU (Reuters) – La cifra de muertos por la tormenta Irma llegó a 82 el viernes por la mañana, mientras que 1,5 millones de viviendas y locales comerciales en Florida seguían sin energía en medio de un calor sofocante, cinco días después de que la tormenta histórica azotase el sudeste de Estados Unidos.

NextEra Energy Inc’s (NEE.N), la mayor empresa eléctrica de Florida, dijo el viernes que alrededor de 1,1 millones de clientes no tenían energía, mientras que Duke Energy Corp (DUK.N) informó de que más de 371.000 clientes estaban a oscuras. En tanto, Tampa Electric, una unidad de Emera Inc (EMA.TO), reportó que alrededor de 39.000 de sus clientes estaban sin energía.

A Irma, que fue catalogada como una de las tormentas más poderosas registradas en el Atlántico antes de llegar a territorio continental de Estados Unidos como un huracán categoría 4 el domingo, se le atribuyen 82 muertes, de las cuales más de la mitad tuvieron lugar en varias islas caribeñas fuertemente golpeadas, incluyendo a Puerto Rico y a las Islas Vírgenes estadounidenses.

En Florida se ha informado de al menos 32 muertes y otras siete en Georgia y Carolina del Sur. Entre los fallecidos en Florida figuran ocho ancianos que fallecieron tras sufrir del calor sofocante en un asilo en el área de Miami que se quedó sin aire acondicionado por un corte de luz provocado por la tormenta.

FPL, que abastece de energía a casi 5 millones de hogares y locales comerciales, dijo que espera restaurar la energía a prácticamente todos sus usuarios, en la parte este de Florida, para el fin de semana, y a la parte occidental, la más golpeada por el huracán, al 22 de septiembre.

Duke Energy Corp, que proporciona energía a las partes del norte y centro de Florida, informó en su sitio web que prevé restaurar los servicios a la mayor parte de sus clientes a la medianoche del 17 de septiembre.

Irma pasó por el Caribe, azotando a varias islas y a la costa norte de Cuba la semana pasada para luego llegar a la cadena de islas de los Cayos de Florida el domingo con vientos máximos sostenidos de hasta 215 kilómetros por hora.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, visitó el jueves a comunidades de la costa del Golfo de México en Florida que se recuperan tras el paso del huracán, oportunidad en la que elogió a los primeros socorristas por su papel para limitar las pérdidas de vidas.

Se elevan a 22 los empleados de EEUU afectados por un misterioso incidente en Cuba

Se elevan a 22 los empleados de EEUU afectados por un misterioso incidente en Cuba

Las autoridades de Estados Unidos están investigando qué provocó síntomas que van desde la pérdida de audición a leves lesiones cerebrales a 21 personas relacionadas con la embajada de Estados Unidos en Cuba, dijo el jueves una responsable del Departamento de Estado. En la imagen de archivo, una vista exterior de la embajada estadounidense en La Habana. REUTERS/Alexandre Meneghini

WASHINGTON (Reuters) – Las autoridades de Estados Unidos están investigando qué provocó síntomas que van desde la pérdida de audición a leves lesiones cerebrales a 21 personas relacionadas con la embajada de Estados Unidos en Cuba, dijo el jueves una responsable del Departamento de Estado.

La portavoz Heather Nauert informó en una conferencia de prensa de que no se han registrado nuevos incidentes desde finales de agosto, pero que los exámenes continúan y 21 personas han dicho que resultaron afectadas por lo que algunas informaciones de prensa han llamado un “ataque acústico”.

“En el Departamento de Estado estamos profundamente preocupados por lo que sucedió y lo que ha ocurrido al personal estadounidense que estaba sirviendo en nuestra embajada en Cuba”, dijo Nauert. “Esto ciertamente ha resultado ser una situación difícil para algunas personas”, agregó.

Los incidentes, que comenzaron a finales del 2016, fueron confirmados inicialmente por un funcionario estadounidense en agosto. Nauert dijo que en ese momento unas 16 personas resultaron afectadas.

Algunos de ellos regresaron a casa para someterse a exámenes y tratamiento, sostuvo Nauert, mientras que otros han sido examinados en Cuba, donde la embajada tiene personal médico a tiempo completo.

Medios de prensa han dicho que estadounidenses y canadienses que trabajaban en Cuba han sido diagnosticados con pérdida de audición, náuseas, dolores de cabeza, trastornos del equilibrio y condiciones tan graves como lesiones cerebrales traumáticas leves y daños al sistema nervioso central.

“La investigación sobre todo esto aún está activa. Es una investigación agresiva que continúa y nosotros seguiremos con ella hasta que descubramos quién o qué es responsable por esto”, sostuvo Nauert.

La funcionaria dijo que hay personas que aún están siendo examinadas y que es posible que la cifra de personas afectadas aumente.

Irma se debilita pero sigue golpeando Florida

El huracán Irma descendió este lunes a categoría 1 mientras avanzaba por Florida, golpeada por violentas ráfagas y fuertes inundaciones que dejaron tres muertos y varios millones de personas sin electricidad, provocando la declaración del estado de catástrofe natural.

Hacia las 05H00 locales (09H00 GMT), los vientos máximos habían descendido a 120 km/h e Irma se encaminaba a convertirse en una tormenta tropical a medida que avanzaba por la costa noroeste de Florida y hacia el sur de Georgia, precisó el Centro Nacional de Huracanes estadounidense (NHC) en un comunicado.

El ojo del huracán se ubicaba unos 40 kilómetros al noreste de Tampa, precisó, al tiempo que recordaba las advertencias vigentes de marejadas ciclónicas, lo que significa que hay “peligro de inundaciones amenazantes para la vida”.

“La fuerza de tan solo seis pulgadas (15 centímetros) de agua puede derribar a uno”, tuiteó el gobernador del estado, Rick Scott, tras la degradación de Irma.

“Quédense dentro, permanezcan seguros”, agregó. La combinación de una peligrosa tormenta y la marea provoca normalmente inundaciones en las áreas secas cercanas a la costa”, advirtió.

Tal y como fue pronosticado, Irma impactó el domingo por la mañana en los Cayos (sur) como huracán de categoría 4, en una escala de 5. Por la tarde, había vuelto a tocar tierra en Marco Island (oeste) como categoría 2.

Unos 6,3 millones de personas recibieron la orden de evacuar sus viviendas en todo el estado y tres millones de abonados estaban sin electricidad, según la compañía Florida Power and Light.

“Los barcos están literalmente rotos, las palmeras, en el suelo, las líneas eléctricas están cayendo”, contó por teléfono a la CNN la socorrista Maggie Howes. “Es absolutamente imposible estar afuera en este momento. Nadie puede soportar los vientos que veo por la ventana”, relató.

Una policía y un oficial penitenciario murieron cuando su vehículo chocó el domingo en las inmediaciones de Sarasota (oeste). Otro hombre se empotró el sábado contra un árbol en Key West, en los Cayos.

Al menos 30 personas han fallecido ya como consecuencia del paso de Irma por el Caribe y Florida.

– Estado de emergencia –

El presidente estadounidense, Donald Trump, declaró el estado de catástrofe natural en Florida para poder desbloquear fondos y medios federales suplementarios, con el fin de ayudar a los damnificados.

“Ahora mismo nuestra principal preocupación son las vidas humanas”, dijo Trump, que anunció que visitará el estado “muy pronto”.

El servicio meteorológico privado Accuweather estimó que los daños provocados por Irma ascenderán a 100.000 millones de dólares y los de Harvey, que arrasó el estado de Texas (sur) hace unas semanas, alrededor de 190.000 millones, lo que equivale en total a 1,5 puntos del PIB de Estados Unidos.

Las ciudades de Naples, Fort Myers y las pobladas zonas de la bahía de Tampa (al oeste de Florida), enfrentaban la amenaza de olas de hasta 4,5 metros, suficientes para provocar serias inundaciones.

“Me preocupa toda esa gente que no cree en un aumento brutal del agua. Es vital temer a esta inundación”, sostuvo Virginia Defreeuw, una septuagenaria que abandonó su casa rodante para protegerse en un refugio.

“La gente no escucha. Algunos dicen: ‘sobrevivimos a (el huracán) Wilma, sobrevivimos a Charley, estará bien, podemos pasar por otro'”, explicó. “Pero este es nefasto”, lamentó.

Los efectos de este gigantesco huracán, del tamaño de Texas, tampoco perdonan a la costa este de Florida.

Miami era azotada por intensos vientos y fuertes lluvias. Al menos dos grúas de construcción se derrumbaron el domingo.

El distrito de Brickell, a orillas del mar, estaba parcialmente inundado “por la marea que pasa sobre los diques”, relató a la AFP Steven Schlacknam, un artista de 51 años. “El muelle de madera prácticamente ha desaparecido”, declaró.

Los residentes deben estar atentos a las advertencias de tornados, que pueden generarse en los anillos exteriores de Irma y afectar incluso a áreas como Miami Beach.

– La Habana, inundada –

Irma tampoco perdonó a Cuba, que sufrió “fuertes inundaciones” en el litoral noroccidental, desde Matanzas a La Habana, “con olas de entre 6 y 9 metros” por su embate el viernes y el sábado, según el Instituto de Meteorología cubano.

Al menos 1,5 millones de personas fueron evacuadas en la isla, donde el viento tumbó árboles y tendidos eléctricos.

El mar borró el emblemático Malecón de La Habana y el agua se adentró en algunas zonas de la capital más de 500 metros, constataron unos periodistas de la AFP. Las ráfagas superaron los 150 km/h.

Sentado en el umbral de su casa, Ernesto Loza, un pequeño empresario de 49 años, mostraba cómo el agua se detuvo justo en la puerta de su casa. “Siempre ha habido un poco de penetración del mar, pero nunca ha llegado así, a este límite, este fenómeno”, afirmó.

La presidenta del Consejo de Defensa Nacional de La Habana, Mercedes López Acea, dijo a la televisión nacional que “el mar avanzó como jamás lo había hecho anteriormente”.

La funcionaria informó sobre caídas de árboles y ramas y daños en la red eléctrica. La mayoría de barrios de la capital se quedaron sin luz el domingo por la mañana. El sistema de distribución de agua y la red telefónica por cable también fueron interrumpidos.

Asimismo, hubo “colapsos parciales o totales de viviendas” en la ciudad y en la provincia, aunque no pudo proporcionar una cifra de los daños materiales ni pronunciarse sobre eventuales víctimas.

Las autoridades cubanas pronosticaron que los efectos de Irma durarán en La Habana hasta este lunes.

El huracán Irma avanza por el oeste de Florida dejando al menos tres muertos, cortes de luz y un “desastre natural”

El huracán Irma avanza por el oeste de Florida dejando al menos tres muertos, cortes de luz y un desastre natural

El huracán “Irma” azotó hoy con vientos de 195 kilómetros por hora y ráfagas superiores a los 200 Km/h a distintas localidades del oeste de la península de Florida, provocando la muerte de al menos tres personas y la declaración de “desastre natural” por parte del gobierno federal.

Se calcula también que las intensas lluvias y las poderosas ráfagas de viento dejaron sin electricidad a más de 2 millones de personas en Florida -un 21 por ciento del total- luego de que tocara tierra por primera vez esta mañana en los Cayos, el extremo sureste de Estados Unidos, consignó la agencia Efe.

Hasta ahora las autoridades sólo han confirmado la muerte de tres personas en accidentes de tráfico relacionados con el paso del ciclón, uno de ellos en los Cayos, pero se teme que la cifra aumente una vez las condiciones meteorológicas permitan el trabajo de los equipos de socorro.

Mientras tanto, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, declaró hoy la situación de “gran desastre” en Florida y Puerto Rico y ordenó ayuda federal para la recuperación de la isla tras el paso del potente huracán.

Este auxilio “complementa los esfuerzos de recuperación locales en las áreas afectadas” por Irma, indicó la Casa Blanca en un comunicado.

Por otra parte, en Fort Lauderdale, Florida, la Policía arrestó a nueve personas por saquear varias tiendas, entre ellas dos de ropa y calzado deportivo, gracias a una grabación del canal 10 de televisión local.

“Ir a prisión por un par de zapatillas es una decisión vital bastante mala”, indicó el jefe de Policía de la ciudad, Rick Maglione.

También cayeron dos grandes grúas de construcción, aunque sin dejar heridos, y el tejado de un edificio se desprendió por los fuertes vientos.

Las grúas habían sido ya un motivo de preocupación en los días previos al huracán, pero las autoridades decidieron no retirar las alrededor de 25 que hay en la ciudad porque no había tiempo suficiente.

En su boletín de las 21 GMT (18 hora argentina), el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos informó que Irma bajó a categoría 2, pero advirtió por las “peligrosas marejadas ciclónicas que se generarán inmediatamente después de que el ojo del huracán Irma pase a lo largo de la costa oeste de Florida”.

Esto indicaría que la parte más intensa del huracán ha quedado atrás, pero Irma aún presenta vientos máximos sostenidos unas 110 millas por hora (175 km/h).

Las fuertes lluvias podrían dejar acumulaciones de agua de hasta 635 milímetros en los Cayos y de hasta 508 en el sur de la península.

En la costa oeste los preparativos se extienden desde Fort Myers hasta Tampa, donde se temen olas de hasta 4,5 metros de altura, mientras que en la zona oriental de la península las autoridades impusieron un toque de queda en Miami hasta el lunes a las 10.

La parte norte del ojo del huracán Irma, la que lleva los vientos más intensos, alcanzó esta mañana al archipiélago de Cayos Bajos del estado de Florida, en el sureste de Estados Unidos, luego de haber dejado otros 30 muertos y cuantiosos daños materiales en países del Caribe, donde tocó tierra en Cuba como huracán de categoría 5, con vientos de unos 257 kilómetros por hora.

“El huracán se desplaza hacia el norte y se espera que más tarde este domingo y el lunes se mueva hacia el norte-noroeste con un posible incremento de sus vientos”, precisó un comunicado de de la CNH en el que agregó que el ciclón podría aproximarse al norte del territorio de Florida y el suroeste de Georgia el lunes por la tarde (local).

“Aunque se pronostica debilitamiento, ‘Irma’ permanecerá como un huracán poderoso mientras se mueva cerca o a lo largo de la costa oeste de Florida”, insistió la entidad meteorológica.

En su paso por el Caribe, Irma dejó “severas inundaciones” en La Habana y Varadero (Cuba), donde se reportaron daños en techos de algunas viviendas y en el tendido eléctrico, además de árboles caídos, según informó en su último boletín el Instituto de Meteorología local.

Tampa, “zona cero” de Irma, estará bajo toque de queda hasta que pase peligro

Tampa, zona cero de Irma, estará bajo toque de queda hasta que pase peligro

Tampa (EE.UU.), 10 sep (EFE).- El alcalde de Tampa, Bob Buckhorn, anunció hoy que, ante la llegada de Irma a esta ciudad de la costa suroeste de Florida, a partir de las 18.00 hora local (22.00 GMT), y hasta que se confirme que no hay riesgo para la población, regirá un toque de queda.

“Sabemos que somos la ‘zona cero’ de este huracán”, indicó el alcalde en un mensaje a la población.

Las previsiones meteorológicas indican que Tampa es una de las ciudades por donde atravesará el huracán Irma, actualmente de categoría 4, una vez que toque tierra en el suroeste de Florida este domingo.

“Hemos evitado esto por 90 años, pero nos ha llegado la hora de estar listos”, subrayó Buckhorn.

Después de haber pasado el sábado por Cuba y de tocar tierra en los Cayos de Florida, Irma avanzaba hoy hacia el norte con una velocidad de traslación de 15 km/h y se encontraba a 125 kilómetros al sursureste de Naples y a 180 kilómetros al sursureste de Ft. Myers, en la costa suroeste de estado, según el Centro Nacional de Huracanes de EE.UU.

A las 11.00 hora local (15.00 GMT) esa institución informó que el ojo de Irma debía “moverse en breve sobre los Cayos inferiores para desplazarse luego, esta tarde y noche, cerca o sobre la costa oeste de la península floridana”.

El alcalde de Tampa, ciudad que está a 267 km al norte de Naples y a 1201 km de Ft. Myers, conminó a los personas que permanecen en la zonas de evacuación obligatoria a que las abandonen cuanto antes, porque quedan pocas horas para que Irma les pegue una “trompada” en forma de una marea ciclónica.

“Esa es nuestra peor pesadilla”, le dijo Buckhorn a CNN. “Estamos a punto de tener nuestra propia versión de lo que es el infierno”, agregó.

El Gobierno de Tampa recordó la peligrosidad de salir a la calle, ya que materiales o escombros volarán con la fuerza de un proyectil, por lo que demandaron no salir de sus casas o refugios y reforzarlos como búnker para garantizar su seguridad

El alcalde instó a la ciudadanía a denunciar a personas que se aprovechen de la situación de emergencia por la que atraviesa Tampa.

“Si ves a alguien en tu vecindario que no vive allí o no pertenece allí, llame al Departamento de Policía de Tampa”, agregó Buckhorn.

“Nos ocuparemos del resto”, agregó, y “seremos agresivos con ellos”.

Las autoridades advirtieron de que cuando los vientos soplan a más de 64 kilómetros, la Policía y los servicios de emergencia no pueden llegar a las zonas afectadas por motivos de seguridad.

Sin embargo, dijeron a la población que redoblarán esfuerzos para ayudarles tan pronto como sea posible.

Tampa tiene una población en su zona urbana de 335.000 habitantes, pero en su área metropolitana se concentran 2,5 millones de personas.

Desde 1921, cuando tenía solo 10.000 habitantes, no ha sido afectada por un huracán importante, según el diario Tampa Bay News EFE

Irma causa muerte y destrucción en Florida incluso antes de llegar

Irma causa muerte y destrucción en Florida incluso antes de llegar

Miami, 10 sep (EFE).- El huracán Irma proseguía hoy su imparable avance hacia el territorio continental de Florida, donde sus efectos se sentían varias horas antes de su llegada en forma de inundaciones, subida del nivel del mar y poderosos vientos.

Hasta ahora han muerto al menos tres personas en Florida a consecuencia de las adversas condiciones climatológicas provocadas por Irma, que en su avance desde los Cayos hasta la península se degradó a categoría 3 y ha dejado ya sin electricidad a más de 1,5 millones de hogares en el estado.

Antes de llegar a Florida y con categoría 5, el ciclón causó al menos 29 muertes y cuantiosos daños materiales a su paso por el Caribe.

Después de haber pasado el sábado por Cuba y de tocar tierra hoy en los Cayos de Florida, los vientos de Irma se redujeron de 130 a 120 millas por hora (195 a 215 kilómetros por hora).

Por el contrario, la velocidad del huracán que se dirige hacia el norte aumentó de 9 a 12 millas por hora (15 a 19 km/h), lo que le hace teóricamente menos peligroso.

De esta forma Irma pasará junto a la costa suroeste del estado, que podría recibir los “vientos más fuertes en las próximas horas”, según el último boletín del Centro Nacional de Huracanes, emitido a las 14.00 hora local (18.00 GMT).

Se espera que se mueva cerca o sobre esta costa, pasando junto a ciudades como la de Fort Myers, que está a 70 millas o 115 kilómetros al norte del ojo de Irma.

La situación en el sur de Florida empeoró sustancialmente en las últimas horas, según se apreció en las imágenes de televisión tomadas por los reporteros que han desoído las órdenes de las autoridades del estado de no mantenerse a la intemperie.

Las tres muertes atribuidas hasta ahora a Irma se han producido en accidentes de tráfico ocurridos por las malas condiciones climáticas, según las autoridades.

Miami, Tampa y Naples, como el resto de ciudades de la zona más meridional del “estado soleado”, parecían hoy ciudades abandonadas por sus habitantes a merced de la fuerza de la naturaleza.

Escuelas, comercios, oficinas públicas y privadas, bancos, casas particulares y puertos y aeropuertos estaban totalmente cerrados como en los últimos días.

En Coral Gables, ciudad residencial aledaña a Miami, brillaban por su ausencia personas y vehículos, según pudo constatar Efe.

Muchas calles de esta zona de exhuberante vegetación estaban bloqueadas por ramas y árboles caídos.

La avenida Brickell, el corazón del distrito financiero de Miami, se transformo en un río con un nivel de hasta 60 centímetros (2 pies) de alto en algunas zonas, y en Coconut Grove subió el nivel del mar y varios de los yates y otros barcos de recreo anclados en sus marinas acabaron sobre las aceras.

Además, una grúa cayó hoy sobre un edificio en construcción del centro de Miami por los fuertes vientos del huracán Irma, sin que nadie resultase herido, lo que presenció uno de los empleados del Servicio Meteorológico Nacional, que grabó el momento de la caída.

Las pocas personas que no han atendido las ordenes de evacuación dictadas por la gobernación del estado, que abarcan a 6,3 millones de personas, están encerradas en sus casas esperando el embate de Irma.

En los refugios habilitados en escuelas, polideportivos y otras instalaciones hay decenas de miles de personas, y una cantidad aun mayor huyó hacia el norte, después de una semana de mensajes cada vez mas alarmistas sobre el peligro que corrían si se quedaban.

El ingreso de la avanzadilla de Irma sobre territorio continental de Florida trajo de inmediato cortes de electricidad.

Unos 1,5 millones de hogares están sin electricidad, lo que equivale al 15 % del total de clientes de las compañías eléctricas, según la Oficina de Gestión de Desastres de Florida.

Sin embargo, la Florida Power & Light Company (FPL), una de las principales proveedoras, cifró en cerca de 2 millones los hogares que han perdido la electricidad a causa del huracán Irma.

Duke Energy Florida proyecta que más de un millón de sus 1,8 millones de clientes sufrirán cortes de suministro eléctrico.

En muchas ciudades del sur de Florida, incluidas todas las del condado de Miami-Dade, rigen toques de queda para evitar que la gente salga de los lugares donde están encerradas y también desórdenes públicos.

Junto a los vientos huracanados, el peligro radica en las fuertes precipitaciones, que podrían dejar acumulaciones de agua de hasta 25 pulgadas (635 milímetros) en los Cayos, de hasta 20 pulgadas (508 mm.) en el oeste de Florida y de hasta 16 pulgadas (406 mm) en la costa este.

Otro de los principales peligros son los tornados y el Servicio Nacional de Meteorología emitió un aviso para buena parte del estado.

El gobernador de Florida, Rick Scott, pidió hoy al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, la declaración de desastre en el estado por el huracán Irma, lo que permitiría la llegada de fondos federales. EFE

Se desploman 2 grúas enormes en Miami por vientos de Irma

Se desploman 2 grúas enormes en Miami por vientos de Irma

Una grúa encima de un rascacielos en construcción en el centro de Miami se desplomó el domingo, 10 de septiembre del 2017, en medio de fuertes vientos asociados con el huracán Irma. La grúa se desplomó en un área junto a la bahía llena de hoteles y edificios residenciales y de oficinas, de acuerdo con un mensaje en Twitter de la municipalidad. (Gideon J. Ape via AP)

MIAMI (AP) — Dos grúas en lo más alto de un rascacielos en construcción se desplomaron el domingo en el centro de Miami en medio de fuertes vientos asociados con el huracán Irma.

Las grúas forman parte de las dos decenas de pesados riesgos de este tipo que cuelgan sobre el horizonte de la ciudad mientras la potente tormenta azota por todo el estado.

No fueron reportaros lesionados en ninguno de los dos accidentes, indicó el administrador de la ciudad de Miami, Daniel Alfonso.

La primera grúa cayó en un área junto a la bahía llena de hoteles y rascacielos residenciales y de oficinas, cerca de la Arena American Airlines _donde juega el Heat de Miami de la NBA.

“Se tomaron todos los preparativos y precauciones posibles, pero creemos que un micro-tornado azotó esta área, poniendo en riesgo la grúa. De nuevo, estamos agradecidos de que no haya habido lesionados”, indicó John Leete, vicepresidente ejecutivo de Moriarty.

Se desploman 2 grúas enormes en Miami por vientos de Irma (1)

Una grúa adosada a un edificio en construcción después de que una parte cayó sobre la propia construcción debido a las ventiscas que acompañan al huracán Irma el domingo 10 de septiembre de 2017, en el centro de Miami. (AP Foto/Wilfredo Lee)

Una cuadrilla será enviada para asegurar la grúa en cuanto las condiciones climáticas mejoren, anunció en un comunicado por correo electrónico el constructor Ryan Shear, un jefe de Property Markets Group.

“Lo único que nos importa en este momento es la seguridad de todos”, enfatizó Shear.

La segunda grúa cayó al agua en otro sitio más al norte. El lugar cuenta con varias torres del constructor Gran Paraiso by the Bay, de acuerdo con Alfonso.

La ciudad ha contactado a la Agencia de Seguridad y Salud Laboral y a vecinos de edificios cercanos, informó Alfonso.

Carca de dos decenas de grúas en la ciudad permanecen erguidas. No hubo tiempo de retirar el pesado equipo antes de la llegada de Irma a Florida, con contrapesos de más de 13.608 kilos (30.000 libras).

José permanece como categoría 4 en su camino a aguas abiertas del Atlántico

Miami (EEUU), 10 sep (EFE).- El huracán José se mantiene inalterado como categoría 4 y vientos de 215 kilómetros por hora y prosigue en su rumbo noroeste hacia aguas abiertas del Atlántico, donde permanecerá durante los próximos días sin amenazar zonas habitadas, informó hoy el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de EEUU.

En su último boletín, el NHC indicó que José se encuentra a 400 kilómetros al nornoroeste de las Islas de Sotavento, a las que afectó este sábado sin que les diera tiempo a recuperarse de los estragos provocados esta semana por el huracán Irma, que hoy tocó tierra en Florida (EEUU).

José se mueve a una velocidad de 26 kilómetros por hora en dirección noroeste, lo que lo situará durante varios días en aguas entre los archipiélagos de Bahamas y Bermudas debido a un frente de altas presiones que le impide avanzar hacia el norte.

Con todo, sigue activa la advertencia de tormenta tropical (vientos entre 63 y 118 kilómetros por hora) en la isla de San Martin y San Bartolomé, aunque se prevé degradarla a lo largo de la mañana.

La mayor amenaza que supone José es el fuerte oleaje que llegan a parte de las Antillas Menores, Islas Vírgenes y la costa norte de Puerto Rico, y comenzará a afectar a La Española (República Dominicana y Haití), parte de Bahamas y las Islas Turcas y Caicos durante los próximos días.

La pasada semana el ciclón Irma provocó la destrucción, prácticamente total, de islas como San Martín, Antigua y Barduda, islas de las Antillas Menores donde causó la muerte de una veintena de personas en las Antillas Menores, a las que hay que sumar otras tres en Puerto Rico. EFE

El centro del ojo del huracán Irma toca tierra en los Cayos de Florida

Miami (EE.UU), 10 sep (EFE).- El centro del ojo del huracán Irma tocó hoy tierra a las 09.10 hora local (13.10 GMT) en los Cayos de Florida, con vientos que rondan los 215 kilómetros por hora, informó hoy el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de EEUU.

En un boletín especial, el NHC indicó que el centro del ojo del huracán alcanzó Cayo Cudjoe, en los cayos del sur de Florida, donde desde hace horas se sienten con fuerza los embates del viento.

Irma, al que se responsabiliza de la muerte de tres personas en Florida y al menos otras 25 y cuantiosos daños materiales en el Caribe, se encuentra a 30 kilómetros al estenordeste de Cayo Hueso, el extremo sur de Estados Unidos continental, y se desplaza hacia el nornoroeste a una velocidad de 13 kilómetros por hora.

El boletín indica que se registró una ráfaga de 171 kilómetros por hora en el Refugio Nacional Key Deer, en Cayo Big Pine.

El NHC alertó de que no se debe salir a la calle aunque aminoren los vientos cuando pasa el ojo del huracán, pues los “vientos peligrosos volverán muy rápidamente”, cuando el centro del ciclón se aleje.

La trayectoria estimada de Irma, que llegó a tocar tierra en Cuba como huracán de categoría 5, con vientos de unos 257 kilómetros por hora, indica que el ciclón puede tocar tierra en las cercanías de ciudades de la costa oeste del estado como Fort Myers y Naples, de la que se encuentra a 180 kilómetros al sur.

El NHC informó de que el Gobierno de Cuba ha suspendido la advertencia de huracán en las provincias de Ciego de Ávila, Sancti Spíritus y Villa Clara, después de que Irma se alejase de su costa en las últimas horas.

Tras tocar tierra en Cuba, Irma perdió fuerza, pero recuperó parte de ella al salir de nuevo a aguas del estrecho de Florida, aunque los meteorólogos del NHC vaticinan un progresivo debilitamiento mientras se dirija hacia el norte, sin dejar de ser un “poderoso huracán”.

Los expertos anticipan, además, que el ciclón registrará hoy un aumento de su velocidad de traslación, antes de adentrarse en el sudoeste de Georgia el lunes por la tarde.

Los vientos de fuerza del huracán se extienden hasta 130 kilómetros desde el centro de Irma y sus vientos de tormenta tropical se sienten hasta 350 kilómetros, mucho más del ancho de la península de Florida.

La fuerza de los vientos y las copiosas lluvias que genera Irma han comenzado a hacer estragos en Miami, donde ya hay calles anegadas y árboles caídos.

Junto a los vientos, el peligro radica en las fuertes precipitaciones, que podrían dejar acumulaciones de agua de hasta 635 milímetros en los Cayos y de hasta 508 en el sur de la península.

Además, el aumento del nivel del mar, que podría alcanzar los 4,5 metros en el extremo suroeste de la Península de Florida, podría anegar ciudades como Naples, Fort Myers o Marco Island.

Otro de los principales peligros son los tornados y el Servicio Nacional de Meteorología emitió un aviso para todo el sur del estado hasta el mediodía local.

Todo ello ha obligado a emitir órdenes de evacuación obligatoria de 6,3 millones de personas, lo que provocó en los últimos días interminables atascos en las carreteras en sentido norte. EFE