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Vuelos demorados en Panamá por apagón en el aeropuerto

Vuelos demorados en Panamá por apagón en el aeropuerto

Un pasajero espera mientras se soluciona el apagón que tuvo lugar en el aeropuerto internacional de Panamá el 18 de septiembre de 2017 (AFP | Rodrigo Arangua)

(AFP) – Un apagón obligó este lunes a cancelar o retrasar numerosos vuelos en el aeropuerto panameño de Tocumen; uno de los principales de América Latina, según anunciaron distintas fuentes.

El gerente general del Aeropuerto, Carlos Duboy, dijo que la energía se cortó por “una falla considerable en el sistema eléctrico” y eso perjudicó las operaciones

“Es importante mencionar que hay que cancelar algunos vuelos en el transcurso de la tarde”, añadió Duboy.

El Aeropuerto de Tocumen anunció al principio de la tarde que varios vuelos “han empezado a despegar”.

En la terminal aérea se vivieron escenas de caos, con pasajeros desesperados y sentados en el piso a la espera de información. Algunos de ellos fueron trasladados en autobuses hacia hoteles de la capital panameña.

La seguridad en el aeropuerto fue reforzada.

La aerolínea panameña Copa, que alcanza 73 destinos en 31 países, anunció en su cuenta de Twitter que “todos” sus vuelos “con horario de llegada y salida de Panamá” entre las 15H30GMT y 17H30GMT “han sido cancelados”, mientras que otros “estarán demorados significativamente”.

Tocumen es uno de los aeropuertos más importantes de Latinoamérica por número de destinos y tráfico movilizado. En él operan vuelos desde y hacia más de 90 ciudades de América, Europa y América Latina y recibe la visita de unos 14 millones de personas al año.

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Panamá registra más de 2.600 casos de explotación sexual infantil desde 2014

Panamá registra más de 2.600 casos de explotación sexual infantil desde 2014

Panamá, 18 sep (EFE).- En Panamá se registraron un total de 2.620 casos de explotación sexual de niños y adolescentes desde 2014 hasta agosto pasado, el 90 % de los cuales fueron delitos de pornografía infantil, informaron hoy fuentes oficiales.

La secretaria ejecutiva de la Comisión Nacional para la Prevención de Delitos de Explotación Sexual, María Amelia Pella, indicó que la capital panameña y las provincias occidentales de Chiriquí y Coclé son las que registran el mayor número de casos de este tipo “por su rápido crecimiento urbano”.

Pella explicó que la explotación sexual es un concepto muy amplio, que cada vez se extiende más por las redes sociales gracias al “grooming” (conductas emprendidas por un adulto para ganarse la confianza de un menor y cometer abuso sexual) y al “sexting” (envío de material con contenido sexual a través de internet).

La situación en Panamá, añadió, no es tan grave como en otros países de la región, entre los que mencionó Colombia y República Dominicana, pero sí preocupa a las autoridades porque ha aumentado en los últimos años.

La secretaria de la comisión lamentó la falta de estadísticas nacionales en la materia y recordó que están trabajando junto con la estatal Universidad de Panamá en la creación de un Observatorio de Explotación Sexual de Niños y Adolescentes.

La comisión realizará el próximo fin de semana dos ferias nacionales en distintas localidades de la capital para concienciar a la sociedad sobre esta lacra y conmemorar el Día Internacional contra la Explotación Sexual y la Trata de Personas, que se celebra cada 23 de septiembre desde 1999.

La comisión, instalada en 2005, tiene carácter permanente y está integrada por 14 instituciones y presidida por la fiscal general de Panamá, Kenia Porcell. EFE

Aeropuerto internacional de Panamá sufre largo apagón

Aeropuerto internacional de Panamá sufre largo apagón

PANAMÁ (AP) — El aeropuerto internacional de Tocumen —el más importante de Panamá y uno de los más transitados en Latinoamérica— sufrió el lunes un largo apagón debido a una falla eléctrica interna que ocasionó la cancelación y retrasos de vuelos.

Las autoridades comunicaron que un desperfecto en circuitos internos afectó el suministro de energía. La terminal estuvo a oscuras casi desde las seis de la mañana y el servicio comenzó a restablecerse paulatinamente cuatro horas después.

La aerolínea panameña COPA —que vuela a numerosos destinos de América Latina, el Caribe, Estados Unidos y Canadá— pidió a sus pasajeros revisar su itinerario de vuelo el lunes al tiempo en que canceló aquellos programados para llegar y salir entre las 10:30 y 12:30.

“Nuestros vuelos estarán demorados significativamente”, avisó la empresa en su cuenta de Twitter.

Este aeropuerto, al que las autoridades panameñas llaman el “Hub” de las Américas, está inmerso en una ampliación de más de 1.000 millones de dólares.

Panamá: Varela alerta del aumento de homicidios en Colón y anuncia decomiso de armas

Varela alerta del aumento de homicidios en Colón y anuncia decomiso de armas

Panamá, 10 ago (EFE).- El presidente panameño, Juan Carlos Varela, alertó hoy de que los homicidios en la ciudad caribeña de Colón se han duplicado con respecto al año anterior y anunció el retiro de armas con permiso a todas aquellas personas que tengan algún vinculo con las pandillas.

“Los estamentos de seguridad tienen instrucciones de mantener la ciudad bajo un total control y de recoger las armas, inclusive aquellas con permisos, de aquellos que tengan alguna vinculación con las pandillas”, dijo Varela durante una visita a la ciudad.

En lo que va de año, se han cometido 44 homicidios en Colón, 22 más que el año pasado, la mayoría de ellos relacionados con el narcotráfico, añadió el gobernante.

“No vamos a permitir que los narcotraficantes que quieren embarcar droga hacia Europa sigan sembrando el terror en la ciudad”, afirmó el mandatario.

Precisamente, la Fuerza de Tarea Conjunta Águila (FTC-Águila), un cuerpo de élite desplegado recientemente, detuvo este jueves a 8 miembros de la pandilla “HDM” que operaban en el barrio colonense de Cativá y se dedicaban a meter droga en contenedores que pasan por el canal de Panamá.

Durante el operativo, también fueron decomisadas 10 armas de fuego, entre ellas un fusil AK-47, indicó la Fiscalía panameña en un comunicado.

“Europa es un mercado muy rentable de droga. Ustedes saben que se ha aumentado la producción de droga”, apuntó el mandatario, que lleva meses advirtiendo de un incremento en las plantaciones de coca en Colombia.

De acuerdo con los datos oficiales, en diciembre de 2016 existían en el país 158 bandas juveniles, aunque el fenómeno de las pandillas en Panamá está lejos de parecerse al de otras naciones centroamericanas como El Salvador, Honduras y Guatemala.

“Si quitamos las cifras de homicidios de Colón, estaríamos prácticamente cumpliendo con el objetivo de bajar de 9 homicidios a 7 por cada 100.000 habitantes”, explicó Varela.

Panamá cerró 2016 con una tasa de homicidios de 9 por cada 100.000 habitantes, casi un 50 % menos que la registrada en 2014 cuando el índice era de 17 asesinatos por cada 100.000 habitantes.

Las autoridades, por su parte, lograron decomisar en 2016 un total de 72,4 toneladas de droga, la gran mayoría cocaína, según las estadísticas oficiales. EFE

En Panamá, la leche materna donada salva la vida de 120 bebés prematuros

En Panamá, la leche materna donada salva la vida de 120 bebés prematuros

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Panamá, 6 ago (EFE).- En los 2 últimos años en Panamá 120 bebés prematuros lograron sobrevivir gracias a la leche donada por madres que producen con excedente este alimento único: esa fue la bandera de una “gran tetada” que promovió hoy la lactancia materna en el país, donde solo entre 20 % y 30 % de los neonatos es amamantado.

Con esos porcentajes, citados este domingo por la jefa nacional del Programa Materno Infantil de la Caja del Seguro Social (CSS), Sara Campana, Panamá se encuentra por debajo del índice ideal de un 50 % de infantes alimentados con leche materna de manera exclusiva durante sus primeros seis meses de vida.

Y así están todos los países mundo, según reveló la semana pasada un estudio efectuado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), Unicef y la ONG Global Breastfeeding Collective.

Campana recalcó que en Panamá existe una ley que establece el derecho de las madres trabajadoras a dedicar una hora al día de su jornada laboral para la lactancia de sus hijos durante sus primeros seis meses de vida, bien sea desplazándose hasta sus casas o extraer la leche en el lugar de trabajo.

En el evento de este domingo, celebrado en el concurrido Parque Omar de la capital panameña, las cerca de 20 de madres que llegaron temprano pudieron obtener orientación de las autoridades de Salud y de Trabajo sobre el aprovechamiento de ese derecho legal.

También intercambiaron experiencias sobre su vida como madres que dan pecho.

“No fue fácil. Hay que tener mucha determinación para poder cumplir con la lactancia, pero sabiendo que es la mejor alimentación para mi bebé, lo logré”, comentó a Efe Sharon Smith, una joven trabajadora y madre de un niño próximo a cumplir 15 meses y que aún mantiene la lactancia materna.

Smith reconoció que en todo este proceso fue vital el apoyo familiar y de su entorno de trabajo, ya que, con la comprensión de sus superiores inmediatos logró aprovechar la ley incluso después de los 6 meses que establece para amamantar a los bebés.

Pero más allá de la norma que incluye esa prerrogativa, Campana hizo énfasis en que esta jornada organizada por la CSS, los ministerios de Salud y del Trabajo, y Unicef, buscaba incentivar a las madres que producen leche con excedentes a donarla al banco que maneja el Seguro Social.

“La Caja del Seguro Social también apoya a los niños prematuros porque tenemos el primer y único banco de leche humana pasteurizada a nivel nacional y en Centroamérica”, destacó la funcionaria.

En los últimos dos años, “el banco ha pasteurizado 450 litros de leche humana y pudimos sacar adelante 120 recién nacidos prematuros de menos de 1.500 gramos. Para nosotros ese es un gran avance”, dijo la jefa nacional del Programa Materno Infantil de la CSS.

“Y con estas jornadas lo que hacemos es exhortar a las mamás a que sean donadoras de su excedente, (…) para donarlo a los niños que lo necesitan”, agregó.

El director de la CSS, Alfredo Martiz, tildó de “altamente importante” jornadas como la “gran tetada”, que este domingo celebró su séptima edición, especialmente a la luz de que en América existen “problemas muy serios de nutrición”, bien sea por falta de alimento o porque el que hay es malo.

Y el asunto de la calidad de la nutrición y sus consecuencias en la salud es lo que incentiva a Sara Navarro a dar teta a su pequeño de cerca de tres meses.

“Quiero que tenga una buena alimentación, que siempre esté sano. Además (la lactancia materna) me ayuda a mí, tanto en lo económico como en lo mental”, aseguró a Efe Navarro, propietaria de un negocio que alquila equipos para fiestas.

Navarro cuenta que ante la renuncia de su hijo de tomar leche de la mamadera, se lo lleva “para todos lados”, y el pequeño es “feliz porque le gusta que todo el mundo lo cargue y toma su tetita donde sea”. EFE

Director del seguro social de Panamá pide cambiarlo todo para salvar el ente

Director del seguro social de Panamá pide cambiarlo todo para salvar el ente

Imagen con fines ilustrativos- Hospital Regional de Chiriquí Dr. Rafael Hernández, Caja de Seguro Social Chiriquí

Panamá, 6 ago (EFE).- El director de la Caja del Seguro Social (CSS) de Panamá, Alfredo Martiz, afirmó hoy que la supervivencia de la institución pasa por un cambio “creativo” en la gestión pero también en la mentalidad de la población del país, que no puede seguir “viviendo la vida loca” y exponiéndose a enfermedades.

Desde hace varios años la CSS de Panamá es centro de controversia, tanto por el tema económico, por sus cada vez más insuficientes recursos, como por el propio desempeño de la institución, muy criticada por los usuarios por las deficiencias en la atención.

Martiz dijo este domingo que “sin lugar a dudas” la CSS debe “cambiar a nuevos procesos de gestión, ser creativos”, culminar unos largamente esperados “estudios actuariales” y avanzar hacia “un gran acuerdo nacional, generar nuevas ideas” que permitan “reflotar financieramente la institución”.

En conversación con los periodistas en el marco de la VII Gran Tetada y Feria Familiar de Lactancia Materna, explicó que “aumentar cuotas no es la única solución” al problema financiero.

Ello, porque solo el 50 % de los trabajadores en Panamá cotiza en la CSS, ya que el resto está en la economía informal, y de los cotizantes la mitad es población rural, por lo que sus aportes son bajos, mientras que “el nivel de gastos y actividad operativa es muy, muy alto”.

Pero más allá del neurálgico tema financiero y administrativo, que incluye retos en materia de escasez de recursos financieros, de recursos humanos y de espacio físico, la supervivencia de la CSS pasa por un cambio de mentalidad de la población del país.

La CSS “no va a aguantar la cantidad de morbilidad que tenemos. Señores, seamos serios: obesidad, diabetes, pacientes en hemodiálisis, sida, drogadicción, accidentes de carro … esto a la larga va a terminar generando una situación de déficit. Todos tenemos que poner de nuestra parte”, declaró.

Martiz hizo especial énfasis en el tema del VIH: 150 nuevas infecciones cada mes, con costes que superan los 500 dólares por cada paciente que recibe los medicamentos antirretrovirales.

La situación del VIH “es muy seria, es un tema cultural (…) tenemos que tomar conciencia, (…) no pueden seguir viviendo la vida loca porque esto no tiene sentido, (…) hay que cambiar actitudes, estilo de vida, modelos”, alertó.

Datos de Onusida difundidos en julio pasado en un informe mundial indicaron que Panamá es uno de los países en los que desde 2010 ha habido “aumentos considerables” en las nuevas infecciones de VIH, con un 9 %.

Sobre el desempeño de la institución y sus recientes críticas al personal ante las perennes quejas de la población por la mala atención, Martiz se mostró convencido de que prevalecerá el compromiso y ética de quienes trabajan en la CSS.

“Yo apelo a la vocación (…) yo estoy seguro que los compañeros están entendiendo el mensaje y que harán lo que tienen que hacer para mejorar las actividades dentro de la estructura hospitalaria y en la clínicas” del seguro social, dijo Martiz.

La CSS y el Ministerio de Salud acometen actualmente un programa extraordinario para acabar con la mora quirúrgica en el país, que rondaba las 16.000 intervenciones en mayo pasado de acuerdo con los datos oficiales.

El seguro social panameño ha protagonizado grandes escándalos, como el envenenamiento de pacientes con un jarabe a inicios de la década del 2000, que causó el fallecimiento de al menos 800 personas según un comité de víctimas, y la muerte en 2013 de 10 neonatos porque se les administró una dosis letal de alcohol bencílico. EFE

Panamá expresa “profundo rechazo” a destitución de fiscal general venezolana

Panamá expresa profundo rechazo a destitución de fiscal general venezolana

Imagen con fines ilustrativos

Panamá, 5 ago (EFE).- El Gobierno de Panamá manifestó hoy su “profundo rechazo” a la destitución de la fiscal general de Venezuela, Luisa Ortega, por parte de la “ilegítimamente constituida” Asamblea Nacional Constituyente (ANC).

“Panamá condena el uso de la fuerza y la intolerancia contra el poder judicial, el irrespeto a los principios democráticos y la paz social, y el actuar contra la voz del pueblo, que solo agrava la crisis en el país suramericano”, indicó la Cancillería en un comunicado.

El presidente panameño, Juan Carlos Varela, además publicó en Twitter: “Rechazamos la destitución de la Fiscal General en Venezuela; insistir en confrontación y actuar contra la voz del Pueblo solo agrava crisis”.

La ANC, integrada únicamente por oficialistas, aprobó la polémica medida contra Ortega durante su primer día de trabajo tras recibir una comunicación del Tribunal Supremo de Justicia donde se indicaba que la fiscal había sido suspendida “para su enjuiciamiento, por la presunta comisión de faltas graves en el ejercicio de su cargo”.

Su homóloga panameña, la fiscal general, Kenia Porcell, expresó este sábado su solidaridad “como Procuradora, Persona y Mujer con Luisa Ortega”, según publicó en Twitter, donde el Ministerio Público de Panamá mostró su preocupación por lo sucedido y consideró que la destitución afecta las funciones de ese organismo “en el papel que debe jugar en el fortalecimiento de las democracias”.

Ortega había sido una aliada del chavismo hasta finales de marzo pasado, cuando consideró como una ruptura del hilo constitucional un par de sentencias del Supremo que desembocó en la ola de protestas que ha dejado más de 120 muertos.

En sustitución de Ortega, los constituyentes del chavismo designaron hoy como nuevo fiscal general al defensor del Pueblo, Tarek William Saab, un reconocido oficialista que también fue diputado y gobernador del estado Anzoátegui (oriente) con el Partido Socialista Unido de Venezuela.

Sobre Ortega se mantendrán otras acciones jurídicas como la congelación de sus cuentas, la inhabilitación para ejercer cargos públicos, y la prohibición de salida del país.

Una vez conocida la decisión, la abogada de 59 años emitió un comunicado firmado como “Fiscal General de la República” en el que dijo que no reconoce las decisiones del Supremo, por estar compuesto por magistrados “ilegítimos” que ella misma impugnó por supuestas irregularidades en sus nombramientos.

Alertó que “acabar con la autonomía” del Ministerio Público “afectará a las víctimas de violaciones de derechos humanos, a quienes padecen la violencia delictiva y contribuirá a perpetuar el desfalco de la nación”.

La Asamblea Constituyente ha sido tachada de fraudulenta por varios gobiernos que han asegurado no reconocerán las decisiones que emanen de este órgano con poderes ilimitados y al servicio de la llamada “revolución bolivariana”.

Panamá es uno de estos países. En las últimas semanas ha endurecido su discurso contra el Gobierno de Nicolás Maduro, apoyó las sanciones económicas de Estados Unidos contra 13 funcionarios venezolanos y otorgó asilo político a dos de los 33 magistrados del Supremo que fueron nombrados por el parlamento de mayoría opositora en Venezuela. EFE

Panamá otorga asilo a dos magistrados nombrados por la oposición venezolana

Panamá otorga asilo a dos magistrados nombrados por la oposición venezolana

Los jueces nombrados por la Asamblea Nacional de Venezuela, controlada por la oposición, toman juramento para una Suprema Corte paralela, el 21 de julio de 2017 en una plaza pública de Caracas (AFP | Juan BARRETO)

(AFP) – El gobierno panameño otorgó asilo político a dos magistrados nombrados por el parlamento venezolano -controlado por la oposición-, y que el gobierno del presidente Nicolás Maduro no reconoce, informó este viernes la cancillería.

A través de un comunicado, la cancillería panameña informó que “ha respondido positivamente a la solicitud de asilo político” de Gustavo Sosa Izaguirre y de Manuel Antonio Espinoza Melet, integrantes de los 33 magistrados de la Corte Suprema paralela nombrada por la Asamblea Nacional el 21 de julio.

Según el gobierno panameño, ambos magistrados “ingresaron a la residencia y misión diplomática” de Panamá en Venezuela en “días pasados”.

Sosa denunció “constantes amenazas y amedrentamientos de altos funcionarios del gobierno venezolano y militantes del partido de gobierno”, en tanto Espinoza acusó una “atroz persecución” contra los magistrados y sus familias, según un decreto del Ejecutivo panameño publicado este viernes en Gaceta Oficial.

El anuncio de asilo a Sosa y Espinoza se produce el mismo día en que se instalará en Caracas la Asamblea Constituyente, impulsada por Maduro y fuertemente rechazada por la oposición y gran parte de la comunidad internacional.

Panamá reiteró al gobierno de Maduro un llamado a “negociar una salida política en el marco de la constitución vigente en Venezuela” y en el “más estricto respeto de los Derechos Humanos” para “el bienestar de su población”, según la nota.

Chile informó el jueves que ya son seis los opositores venezolanos refugiados en su embajada en Caracas, entre ellos los también magistrados nombrados por la oposición Zuleima Del Valle González, Beatriz Ruiz, José Fernando Núñez y Elenis Del Valle Rodríguez.

A diferencia de Panamá en el caso de Chile no se ha informado de un pedido de asilo.

El pasado 22 de julio fue detenido el magistrado Ángel Zerpa Aponte, un día después de su designación como magistrado por la Asamblea Nacional, y fue presentado ante un tribunal militar, que ordenó su encarcelamiento.

Panamá celebra la diversidad sexual con la primera dama como abanderada

Panamá celebra la diversidad sexual con la primera dama como abanderada

Imagen con fines ilustrativos

Panamá, 1 jul (EFE).- Miles de personas recorrieron hoy el paseo marítimo de la capital panameña para celebrar la diversidad sexual en una multitudinaria marcha que contó con una abanderada de excepción: la primera dama del país, Lorena Castillo de Varela.

Es la primera vez en la historia de este país que una marcha a favor de los derechos del colectivo LGBTI congrega a más de 7.000 personas y también que una primera dama participa como abanderada.

“La participación de la primera dama es un gesto buenísimo, muy importante y muy necesario para que de una vez por todas se aprueben aquí los derechos que ya tienen los homosexuales en otros países”, afirmó a Efe César Gante, un médico panameño de la provincia de Chiriquí, fronteriza con Costa Rica.

Gante, que acudió a la marcha con su pareja, dijo que Panamá es un país “muy moderno para unas cosas pero muy retrógrado y conservador para otras”, y que la homofobia es más evidente en las zonas rurales y en las comarcas indígenas que en la capital.

La marcha comenzó tras una intensa tormenta y terminó en un mirador del paseo marítimo, conocido como la Cinta Costera, donde se instaló una gran tarima para conciertos.

Los asistentes recorrieron el paseo marítimo portando banderas arcoiris y pancartas reivindicativas, y bailando canciones de reguetón y míticos temas como “I will survive”, de Gloria Gaynor.

La primera dama, que es embajadora especial de ONUSida, también se arrancó a bailar y acudió al evento con una camiseta en la que se podía leer “Cero Discriminación”, el lema que usa para combatir la intolerancia contra esa enfermedad.

“Es una mujer muy tolerante, a pesar de que es muy católica y muy familiar. Su presencia aquí es digna de admirar, es una mujer que respeta los derechos humanos”, dijo a Efe Álvaro Levy.

Levy interpuso junto a su pareja el pasado marzo una demanda de inconstitucionalidad contra el Código de Familia, que busca invalidar un artículo y legalizar los matrimonios del mismo sexo.

La querella se sumó a otra presentada en octubre del año pasado y provocó encendidas reacciones de los sectores más conservadores y religiosos del país, que pusieron el grito en el cielo ante la posibilidad de que se legalicen las uniones homosexuales.

Levy, que se casó hace unos años en Estados Unidos, se mostró esperanzado con el fallo que debe emitir próximamente la Corte Suprema de Justicia de Panamá y dijo que “el amor siempre gana”.

Actualmente, el matrimonio homosexual es legal en una veintena de países, ya sea en todo el territorio nacional o en algunas de sus regiones, entre los que se encuentran cinco latinoamericanos: Argentina, Brasil, Colombia, México y Uruguay.

También acudieron a la marcha embajadores de distintos países del continente, funcionarios del Gobierno, el alcalde capitalino, José Blandón, y su vicealcaldesa, Raisa Banfield.

“Hay mucha ignorancia en este tema, es un tema de equidad y de derechos humanos, de humanidad, no es un tema ni de religión ni de fe. Hay que reconocernos como seres humanos iguales”, reconoció Banfield.

Anny Young, otra asistente al evento, puso sobre la mesa la doble discriminación que sufren las lesbianas por ser mujeres y por ser homosexuales.

“Vivimos en el siglo XXI, no podemos esperar más, queremos nuestros derechos ya. Llevo con Jenny más de 10 años, quiero que se legalice nuestro amor”, añadió. EFE

Muere el exdictador panameño Manuel Noriega

Muere el exdictador panameño Manuel Noriega

FILE – In this Aug. 31, 1989 file photo, Gen. Manuel Antonio Noriega waves to newsmen after a state council meeting, at the presidential palace in Panama City, where they announced the new president of the republic. Panama’s ex-dictator Noriega died Monday, May 29, 2017, in a hospital in Panama City. He was 83. (AP Photo/Matias Recart, File)

Panamá, 30 may (EFE).- El exgeneral Manuel Antonio Noriega Moreno, “hombre fuerte” de Panamá entre 1983 y 1989, murió el lunes a los 83 años, tras una delicada operación para extirparle un tumor benigno del cerebro, y se llevó a la tumba numerosos secretos.

Noriega pasará a la historia de Panamá tras escribir una de sus páginas más turbias: la dictadura militar que sojuzgo el país entre 1986 y 1989, sobre los que mantenía secretos inconfesables.

La sociedad panameña, por ejemplo, quiere saber dónde está el cuerpo del desaparecido cura mártir de origen colombiano Héctor Gallego, la cabeza del asesinado médico guerrillero Hugo Spadafora, y los restos de otras decenas de desaparecidos durante el régimen militar, del que fue su jefe de inteligencia, primero, y su caudillo, después.

“Con mi corazón, bajo el nombre de Dios, no tuve nada que ver con la muerte de ninguna de estas personas”, dijo Noriega el pasado 27 de enero en su primera y única declaración ante un juez panameño, en el marco de las audiencias para aprobar su arresto domiciliario.

Noriega fue juzgado en ausencia en Panamá, donde fue condenado a 60 años de cárcel por varios delitos, desde violaciones a los derechos humanos hasta atentados a la naturaleza. Regresó a su país en 2011, tras cumplir más de 21 años de prisión en EEUU y Francia por narcotráfico y blanqueo de capitales.

El exdictador nació en Ciudad de Panamá el 11 de febrero de 1935, según su registro de inscripción en la Seguridad Social panameña, aunque otras fuentes dan como año de nacimiento 1934, 1938 e incluso 1940.

Se crió en el seno de una familia humilde del barrio de San Felipe, uno de los más pobres del país, y estudió en la Escuela Militar de Chorrillos de Lima (Perú).

Tras alistare en la Guardia Nacional como teniente en 1962, seis años después apoyó el golpe militar que llevó al poder al general Omar Torrijos y en 1970 fue nombrado jefe del servicio de inteligencia: el G-2.

Noriega alcanzó el generalato el 1 de agosto de 1983 y sólo 11 días después fue nombrado comandante jefe de la Guardia Nacional, organismo que transformó en las Fuerzas de Defensa panameñas.

En septiembre de 1985 fue acusado de ser el responsable directo del asesinato de Spadafora, uno de los principales críticos de la actuación del Ejército en Panamá.

Ese mismo mes Noriega obligó a renunciar al presidente oficialista Nicolás Ardito Barletta por nombrar una comisión apolítica para investigare la muerte de Spadafora y el mandatario fue sustituido por el vicepresidente, Eric Arturo Delvalle.

Acusado por el Congreso estadounidense de narcotráfico, asociación de malhechores y beneficios ilegales, el secretario de Estado de EEUU, George Shultz, declaró en enero de 1988 que el Pentágono le había exigido abandonar el poder en la sombra y dar paso a un Gobierno auténticamente democrático.

El 25 de febrero el presidente Delvalle anunció en un discurso televisado la destitución de Noriega, lo que no fue aceptado por los militares ni por algunos sectores políticos.

Tras las elecciones del 7 de mayo de 1989, en las que el oficialista Carlos Duque y Guillermo Endara se atribuyeron el triunfo, se produjeron disturbios que acabaron con la anulación de las elecciones y el nombramiento como nuevo presidente de Francisco Rodríguez, el 31 de agosto, lo que supuso la continuidad de un régimen tutelado por los militares.

El 20 de diciembre de 1989, cinco días después de que asumiera el puesto de jefe del Gobierno y declarara el “Estado de guerra”, las tropas estadounidenses invadieron Panamá con el objetivo de detener a Noriega y “restablecer la democracia”.

El 3 de enero de 1990 se entregó a las tropas estadounidenses. En septiembre de 1991 se inició el juicio ante un tribunal federal de EEUU que lo condenó a 40 años de prisión por narcotráfico y blanqueo.

Noriega logró sucesivas reducciones de pena a 30 y 20 años, por prisión preventiva y buen comportamiento.

En abril de 2004 Francia solicitó su entrega por la condena en 1999 a 10 años de prisión por lavado de dinero del narcotráfico con el que adquirió varias propiedades de lujo en París.

En septiembre de 2007 cumplió condena, pero quedó en prisión en Miami a la espera de la resolución de su entrega a Francia, lo que ocurrió el 27 de abril de 2009.

A poco de su llegada a Francia, Panamá presentó la primera de tres peticiones de extradición, por el caso Spadafora. En enero de 2011 la segunda, por la muerte de Moises Giroldi, y en marzo la tercera por la muerte del dirigente izquierdista Heliodoro Portugal

Noriega llegó en diciembre de 2011 a Panamá y fue recluido en la cárcel El Renacer. En diciembre de 2013 se le notificó el proceso por la desaparición del sindicalista Portugal, suspendido en 2015.

El 24 de junio de 2015, desde prisión, Noriega pidió perdón a todos los “humillados” o “perjudicados por sus acciones como comandante, en su nombre y en el de sus superiores y subalternos”.

Casado con Felicidad Sieiro, tuvo tres hijas: Thais, Lorena y Sandra, que fue diputada del Parlamento Centroamericano. EFE